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Música electrónica viejuna - Moog, Wendy Carlos y Switched on Bach

Arte

Retomo después de más de dos años el hilo que trata acerca de los albores de la música electrónica, en esta ocasión para hablar de un duo de personas responsables, en gran medida de la de la enorme popularidad de la música electrónica, autores y responsables de la explosión de este tipo de música en la cultura popular.

De Robert Moog me gustaría hablar con mayor detenimiento en otra ocasión, pues su obra y aportaciones lo merecen sin duda. Por realizar una breve resela diré que este bicharraco nació en 1934 en Nueva York y falleció el 21 de agosto de 2005. Aunque de pequeño su madre le hizo estudiar piano, lo que realmente le apasionaba a R.Moog niño era perderse entre placas, resistencias y condensadores de circuitos electrónicos con los que trabajaba su padre, empleado de la compañía Edison. Poco a poco se fué aficionando a crear instrumentos musicales electrónicos, como el Theremin. Ya adulto, Moog junto con su padre crearon su propia empresa dedicaba a fabricar theremines y la cosa les fué bastante bien, llegando a hacer bastante dinero.

A principios de los 60 Moog comenzó a experimentar con la síntesis del sonido, presentando en 1964 su primer sintetizador modular (analógico, claro está) tal y como conocemos hoy en día. Cuando lo presentó en Los Angeles ya recibió varios pedidos, entre otras cosas, porque los interesados fueron conscientes rápidamente de las ventajas respecto los inmensos armatostes existentes en la época. A pesar de ello, este primer Moog era del tamaño de un armario, carecía de polifonía y sus módulos se interconectaban mediante una maraña de cables. Eso sí, por once mil dólares de la época (poco comparado con lo poco que había) se podían generar infinidad de sonidos.

Del legendario Minimoog, la primera versión "portable" de un sintetizador ya hablaré en otro momento. Centrémonos en aquellos primeros Moog descomunalmente grandes, porque aquí es donde empieza lo interesante: En aquella época la música electrónica y sus intrumentos no dejaban de ser considerados juguetes o como mucho experimentos y rarezas cerradas a un público bastante restringido, Los 60, el flower power, el ácido lisérgico, el peyote y otras tantas drogas hicieron que algunos músicos probasen con estos. Y de pronto llega un individuo de nombre Walter Carlos. Como curiosidad precisaré que según un sitio u otro aparecerá también con Wendy Carlos. El motivo no es otro que en 1972 se sometió a un tratamiento para cambiar de sexo, de manera que a partir de ahora hablaremos de Wendy.

Pues bien, Wendy Carlos (n. 1939) es una compositora y pianista estadounidense. Debió ser un coquito. A los 6 años tocaba el piano aceptablemente bien y estudió música y física, el tandem perfecto para interesarse por los

Moog, padre y criatura juntos

instrumentos electrónicos. El pelotazo inesperado llega cuando Wendy Carlos graba en 1968 el disco Switched on Bach en el que interpreta versiones del afamado compositor barroco alemán utilizando íntegramente un sintetizador Moog. Y estamos hablando de una obra titánica, digna de un artesano. Como se comentó anteriormente, estos sintetizadores carecían de polifonía, es decir, no admitían más la emisión de un sonido simultáneo. Para suplir esa carencia había que interpretar cada sonido de un instrumento de modo independiente y mezclar las pistas resultantes a posteriori. Quiénes lo hayan escuchado podrán imaginarlo, quienes lo hagan por primera vez serán conscientes de los cientos de horas que debió tomar aquello. Las obras están realizadas con todo detalle, no se escatimó nada. Imagidad el trabajo de chinos: Decenas de controles analógicos con los que ir generando y puliendo los sonidos deseados, tocarlos, repetir y mezclar otros tantos. 

La cuestión es que tanto trabajo tuvo su recompensa. Switched on Bach fué un éxito y acercó por primera vez la música electrónica al público generalista. Sólo en 1969 vendió más de medio millón de copias y entró en el top 40 de los Estados Unidos. Entonces se produjo un antes y un después, porque infinidad de músicos y bandas comenzaron a utilizar instrumentos electrónicos para algo más que "ruidos" y experimentos. 

Por último, concluir a modo de curiosidad que a Wendy Carlos hay que agradecerle también la magnífica aportación a la banda sonora de La naranja Mecánica.

 

Añadido el 20-02-2014 20:58:31 -   - 



Los 16 años perdidos

Actualidad

El juicio de acontencimientos históricos acaecidos reciententemente suele acarrear el riesgo de caer en la parcialidad y en las valoraciones desacertadas. Llevados por la delicada e intrincada tarea de despojarnos del arrebato y de la predilección por ideales o circunstancias que los hechos hayan podido repercutir de un modo u otro en nuestra vida diaria, resulta sencillo acabar vertiendo conclusiones capciosas.
Dicho esto, he de decir que es posible no esté predicando con el buen ejemplo plasmando aquí una reflexión que me ha rondado últimamente la cabeza y que hace referencia a hechos de nuestra más reciente historia. No obstante y como una contrapartida positiva, es posible esta actitud pudiera servir para actuar a tiempo, aprender de los errores y enmendarlos por la senda correcta.
No voy además ahora a adentrarme en relatar acerca de los graves vicios de nuestro, en mi humilde opinión, mal llamado sistema democrático. Es algo que me gustaría exponer proximamente en alguna ocasión. Eso sí, parece un hecho irrebatible que el pueblo, la ciudadanía carece de memoria a largo plazo, o al menos es como si la amplitud de miras y la capacidad de elección ante muchas alternativas suponga más un problema que una ventaja. No voy a culpar a nadie, es más, soy el primero que toma decisiones lentamente y no pocas erróneamente cuando dispongo ante mí de una variada oferta de posibilidades y decisiones, pero no por ello debería ser óbice para llevar a cabo un ejercicio de profunda disciplina y real y produnda reflexión, máxime cuando me voy referirme a la elección de nuestros supuestos representantes en el gobierno.
¿Porqué un título tan adverso? Supongo, porque quería llamar la atención del lector, pero asimismo avivar conciencias ahora que posiblemente estamos a tiempo de enmendar el rumbo de este país nuestro en el que nos ha tocado vivir que es España.
Que la gestión en el ámbito económico por parte del recientemente finiquitado gobierno socialista ha sido cuanto menos mediocre o muy mejorable es algo más que obvio. Y la democracia es un sistema que más que premiar la buena gestión de los gobernantes, castiga no precisamente a los que obran mal, sino simple y llanamente a los que empeoran o degeneran la coyuntura económica. Es decir, a la mayoría de la gente le es indiferente que los gobernantes se llenen los bolsillos de dinero por medios ilegítimos o de dudosa procedencia mientras los suyos permanezcan igualmente llenos. A las pruebas me remito. Cuando tuvimos 'vacas gordas', la gente votó a alcaldes sátrapas de bajo perfil ético, pero aparente elevada capacidad para hacer dinero y llenar el pueblo de promociones de viviendas y campos de golf en pos de un simulado y embustero progreso. Municipios, comunidades autónomas, etc, etc... En 2008 la situación comienza a empeorar y ya inmersos de lleno en una aguda crisis parte de la población se cansa y se indigna ante lo que los gobernantes elegidos por ellos pergeñaron durante más de una década. Más vale tarde que nunca diría yo, pero, ¿Acaso no fueron ustedes conscientes del colectivo de sinvergüenzas sin escrúpulos en cuyas manos depositamos nuestra confianza? Insisto, la democracia dista mucho de ser perfecta, pero al menos cuando cada cuatro años se nos da una oportunidad de hacernos participar nimiamente en la vida pública, señores, por favor, hagámoslo con un poco más de responsabilidad y razón.

Cierto es, todo hay que decirlo, que como sabemos, la crisis económica que atravesamos posee también una dimensión internacional. Y es aquí donde quería llegar. Inevitablemente, habría sido extremadamente complicado, por no decir imposible haber capeado el temporal y salir de éste indemnes y felices. No hay más que ver el resto de países de la Unión franco/alemana, perdón, quería decir, Unión Europea. Pero si es aquí donde quería incidir. ¿Podríamos haber estado mejor preparados para esta tormenta? No me cabe duda.

Desde 1996 hasta nuestros días han transcurrido 16 años. El Partido Popular se jacta de haber sido artífice de una de las etapas de mayor prosperidad y expansión económica de la historia reciente de España. Y así fué, pero lo que hizo no fué más que edificar una alta y esbelta torre con cimientos de barro. Por aquel entonces habíamos entrado en la entonces Comunidad Económica Europea diez años atrás y de ser un país subvencionado y receptor de importantes ayudas para modernizarnos, tuvimos ante nuestras narices pasar definitivamente a la primera división de los países desarrollados. Supuso una extraordinaria oportunidad de construir un modelo basado en la excelencia, la eficacia, la investigación y la industria de alta tecnología. Sin embargo, parece ser que quisimos verlo desde otra perspectiva más ágil y sencilla y asistimos embebecidos a una orgía de ladrillo, recalificaciones, pelotazos y especulación generalizada. Durante estos años, países que nos podrían recordar a la maltrecha España de la reconversión industrial de principios de los 80, como Polonia, Hungría, Bulgaria, etc... han entrado en nuestro club, ocupando plaza de país preferente a la hora de recibir ayudas e incentivos económicos para su desarrollo y competitividad. Espero sepan aprovecharlo, porque a nosotros se nos acabó esa oportunidad. Ahora se nos suponía un país de primer nivel y sin derecho a ayudas de antaño. ¿Y qué hemos hecho en este tiempo? No parece que hayamos hecho los deberes. Es más, me atrevería a afirmar que hemos vivido como lo que nunca fuímos, completamente por encima de nuestras posibilidades y lo que es peor, sin haber generado un modelo productivo sostenible y competitivo en esta Europa cada vez más compleja.

¿Nadie se acuerda ya de todo esto? El Partido Popular no llevó a cabo una buena gestión económica, pero nos llenó los bolsillos a todos por una temporada y todos comimos garbanzos satisfechos, pensando que jamás pasaríamos hambre. El PSOE entró y no supo/quiso ver esa falsa realidad, se acomodó a las circunstancias y lo que es peor, no reaccionó a tiempo cuando todo se empezó a venir abajo. Ahora nos falta el plato de garbanzos y nuestras tripas resuenan y ello nos irrita y llena de desazón. Continúo sin hallar la causa de que las masas acudan a votar y no se planteen cuanto menos que los dos grandes partidos políticos de este país merecen ambos y por igual un castigo realmente ejemplar. No es suficiente con indignarse y patalear. Hay que actuar, ser consecuente, razonar un mínimo e intentar cambiar el rumbo de las cosas. Los planteamientos cortoplacistas no suelen ser al final efectivos. Veamos un poco más allá de lo que es tener nuestro plato de garbanzos y ser capaces de ver cómo han llegado estas legumbres a nuestra mesa. Quizás era mejor haber comido menos, haber evitado el atracón y haber hecho una buena siembra que hubiese perdurado por mucho tiempo. Reaccionemos ahora que no es aún tarde.

Jorge M. Fernández Mendoza.

Añadido el 06-02-2012 20:57:02 -   - 



Java2EE - Instalación de Eclipse y Tomcat

Programacion

Si estás decidido a adentrarte en el mundo de la programación en la plataforma Java2EE, concretamente en la programación web, necesitarás como mínimo de un servidor web que interprete las páginas JSP y/o servlets. El más utilizado (y probablemente sencillo) es Tomcat, que está desarrollado por miembros de la Apache Software Fundation.

Si ya has utilizado Tomcat, pero no recuerdas bien los pasos, esta breve reseña también puede ser útil y ayudarte a dejar el entorno necesario configurado. Lógicamente, como paso previo es necesario disponer de un JDK (Java Development Kit) instalado en nuestra máquina.

Si trabajas en un entorno Windows es importante tener definida la variable de entorno JAVA_HOME apuntando a la ruta del JDK. Desde el apartado Sistema del panel de control de Windows accedemos a las variables de entorno.

 

 

 

 

A continuación descargamos Eclipse. La versión que nos interesa es 'Eclipse for Java 2 EE Developers'. Eclipse es junto con Netbeans uno de los IDEs o entorno de desarrollo más populares que existen para programar en Java. Es software libre, gratuíto y tiene algo que me encanta: No requiere proceso de instalación, es decir, basta con descomprimir en el disco y listo.

Ahora es el turno de Tomcat. Lo descargamos (la versión 5.5 es más que suficiente) y lo descomprimimos en un directorio de nuestro disco. Una vez hecho esto hay que crear otra variable de entorno llamada CATALINA_HOME que apunte a dicho directorio.
Ahora podríamos arrancar el servidor desde /rutaDeTomcat/bin/startup.bat Si todo es correcto deberíamos ver algo así como Server startup in... ms
Ahora que el servidor está instalado y arrancado deberíamos poder visualizar webs a través del mismo. Desde el navegador insertamos la dirección http//localhost:8080 y debería aparecer una web de bienvenida a Tomcat :)

Por último, podemos descargar el plugin para arrancar Tomcat desde Eclipse. Una vez descargado no hay más que descomprimir el contenido en el directorio /plugins de nuestro Eclipse.

Configuración de Tomcat

Es altamente recomendable disponer de una cuenta de usuario con permisos de administrador para poder visualizar el estado de nuestras aplicaciones que se ejecutan en el servidor, modificar parámetros, etc... Para ello nos vamos al directorio /conf donde se encuentra Tomcat y abrimos el archivo tomcat-users.xml añadiendo una entrada como esta:

  

En el archivo server.xml podemos modificar el puerto http. Por defecto, Tomcat escuchará por el 8080. Si hay otro servidor por ahí pululando es posible se produzcan conflictos.

Y eso es todo. ¡Ya tenemos nuestro entorno preparado!

Añadido el 08-11-2011 20:41:01 -   - 



Impresiones de Mylo Xyloto

Musica

Acabo de finalizar la que es la cuarta audición completa del Mylo Xyloto, el último y flamante disco de Coldplay. Como es sabido no es cantidad suficiente ni por asomo para efectuar una valoración personal correcta de un disco. Supongo a todos nos ha sucedido alguna vez que oyes un disco y la primera impresión es de indiferencia. Es posteriormente cuando a base de trillarlo acaba gustándote, incluso encantándote o en el peor de los casos, desechándolo y condenándolo definitivamente al ostracismo de la última balda de la estantería de tu cuarto. No obstante he de decir que en mi caso esta experiencia la viví más en aquellos tiempos en los que tenías que ahorrar pagas de fin de semana para comprarte ese CD en el Virgin o el Sevilla Rock y en los que ya sólo por el desembolso uno se empeñaba en oírlo una y otra vez para desmenuzarlo y saber apreciar los sonidos y matices, vamos, grosso modo un 'este disco me tiene que gustar por coj***'. Probablemente sea esta una de las desventajas de la era de la música digital en MP3.

Bajando de las ramas y a vueltas con el disco de extraño nombre del que al principio he de decir, me produjo cierto atisbo de vergüenza ajena, como sabréis, el contenido de éste se fué conociendo desemenuzado en forma de entregas sucesivas de canciones con los que ir abriendo boca. A la par que se iba desgranando el contenido fueron apareciendo las correspondientes críticas, las cuales en su mayoría equiparaban el inminente trabajo de los chicos de Chris Martin a la altura del betún, principalmente con el primer 'bombazo' de aquel célebre sample del hit noventero Ritmo de la noche , que a su vez provenía del Go to Rio de Peter Allen, he de decir, descubrimiento para mí este último eslabón de la cadena de 'copieteos'.

En fin, que poco a poco fueron llegando más y más adelantos de temas y malas críticas. Mis sensaciones fueron de cierto desconcierto ante lo que parecía llegar: Un 'llenapistas' y 'satura-radiofórmulas' por doquier, ejecutado a la perfección para ser colocado premeditadamente en todos los rincones del mainstream, MTV, emisoras 'chundachunda', etc... Como esto no es más que una crítica o impresión personal, sí he de reconocer que el tema Paradise me encantó desde la segunda vez que lo volví a oir. Que sí, que son más comerciales, más electrónicos, pero es que ¿Acaso Coldplay han sido Indie alguna vez? Ni de coña, quien pueda demostrar esa teoría que, por favor venga y me la explique, porque Coldplay no han ido acompañados jamás con un sello independiente y restringían sus giras a pequeñas salas. No, es más, yo afirmaría sin riesgo, creo a equivocarme que Coldplay nacieron con alta de miras y sabiendo perfectamente bien que soñaban con llenar estadios repletos de gente coreando himnos. Y les salió bien.

Pero una cosa no quita la otra y es evidente que Coldplay han evolucionado. Para bien o para mal han cambiado y bastante, eso está claro, si bien su esencia perdura y aún puede vislumbrarse en algunos temas de Mylo Xyloto como Us Against the World, el tema que le gustará a aquellos 'Parachuteros', porque es de lo poco que se libra de la mano (o zarpas para algunos) de la producción de Brian Eno y sus aderezos electrónicos. Lo que en mi caso ocurre es que a mí siempre me ha gustado y mucho la música electrónica, entre otros Brian Eno, por tanto la combinación de esencia Coldplay con ingredientes electrónicos atmosféricos me gusta. Es más, el Viva la Vida me gusta y mucho. ¿Y qué hay de Mylo Xyloto?

Pues en comparación con los demás trabajos diré que mis impresiones son contradictorias y me explico. No me parece un disco tan malo y horroroso como ya iban advirtiendo, pero desde luego no diré que sea el mejor trabajo de Coldplay ni de lejos y yendo más allá creo que ningún fan lo diría. En mi opinión le falta un poco de chicha, sustancia, hay retazos y destellos buenos, pero no brillantes y cuando terminas de oir todo te quedas como un poco indiferente, con la sensación de haber digerido un plato correcto, pero cuyos sabores no te harían tener muchas ganas de volver a repetir en el restaurante Coldplay si es lo único que hubieses probado.



Además respecto al bloque, respecto al conjunto es más inconsistente e irregular. Es como si hubiesen tenido temas escritos y esperando en el cajón desde hace unos años, los cuales han desempolvado, les han pasado el Pronto y el paño junto con algunos temas recién hechos con una producción más electronica. Parece que han hecho el amago de valentía, de dar un salto a la exploración de otro territorio menos acústico, pero en el último momento se acojonaron y no se atrevieron a un chapuzón sintético completo.



La, en mi opinión manifiesta falta de ideas para el Every Teardrop is a Waterfall junto el aberrante episodio de colaboración con Rihanna en Princess of China no deberían hacer pagar los platos de todo el disco, pues, insisto, el disco no me ha parecido tan malo como han dicho. Me gusta el Hurts like heaven, Paradise (sí, aunque me maldigan por ello), Us against the World, Up in the flames y otros más. Cuando se nota la producción de Eno me gusta y cuando oigo algo más similar a los primegenios Coldplay también. Eso sí, tras cuatro escuchas no termina de volverme loco. Sería interesante poder saber en qué lugar de mi estantería quedaría tiempo después.

Añadido el 27-10-2011 07:56:18 -   - 



España y sus bancarrotas... varias

Historia

El ser humano posee una capacidad innata y asombrosa de olvidar el pasado. Planteado desde el punto de vista psicológico supone un eficaz mecanismo ante episodios traumáticos y experiencias de índole desagradable. El inconveniente que puede acarrear es el de otorgar una facilidad inusitada para omitir el adecuado ejercicio de la retrospectiva y por tanto no actuar adecuadamente en base a experiencias pasadas.

Supongo nadie cuestiona a estas alturas la complejidad y dificultad de los tiempos que vivimos. En un escenario internacional, cierto es que como novedad añadida respecto crisis económicas anteriores, hemos de incorporar en esta ocasión la desventaja del fenómeno de la globalización que expande las turbulencias a todos los lugares conocidos de la que pocos países logran escapar.
Éste nuestro país posee sus particularidades agravantes, como conocidas son nuestra querida burbuja inmobiliaria Made in Spain, nuestra galopante tasa de fracaso escolar, espoleado éste en los últimos años por el 'extraordinario' acicate de abandonar los estudios para ganar en la construcción el doble que aquellos pringados e imbéciles estudiantes con titulación superior, todo ello aderezado con un manifiesto desinterés en apostar por un modelo de crecimiento basado en la industria de alta tecnología. Una falta de interés que nos habría hecho aprovechar el viaje en el tren del subsidio y fondos FEDER al tren de las naciones europeas competitivas, productivas y de primer orden.

Son estas las circunstancias (y muchísimas más) las que sitúan ahora a España en una aguda crisis económica y más recientemente en el punto de mira de los perros de Paulov especuladores e inversores que tras haberse dado un pantagruélico festín con Grecia, dirigen salivantes sus fauces a nuestra yugular, ávidos de inminentes beneficios y dinero fácil.

No obstante y a pesar de los no pocos aspectos negativos de la situación actual sería un acto de ingenuidad pensar que nos encontramos ante una situación novedosa e irreversiblemente apocalíptica. Mucho circula en los medios y mentideros acerca de la posible suspensión de pagos de Grecia y cómo esto conllevaría un catástrofe para la Unión Europea, con más gravedad aún a España e Italia.

Pues bien, hemos saber que España ha vivido ya situaciones de impago y no pocas precisamente. Se cuentan más de diez y no sólo esto, sino que además España tiene el dudoso honor de ser una de las primeras naciones que vió sus cuentas públicas tan comprometidas que tuvo que presentar 'concurso de acreedores' y renegociar su deuda, allá por el siglo XVI. Repasemos algunos de estos difíciles y poco honrosos episodios de nuestra historia:

Con Felipe II: España (si se podía llamar así en el s. XVI) era la primera potencia del mundo. El imperio donde nunca se ponía el sol se expandía por el nuevo mundo y más allá, hasta Filipinas, al que se le unió en 1580 todo el imperio portugués. Pero sería más exacto hablar de potencia militar, no tanto económica, o cuanto menos el imperio tenía pies de barro. Felipe II heredó de su padre, Carlos I (y V de Alemania) una colosal cantidad de territorios en Europa y asimismo una descomunal carga militar en forma de frentes abiertos y conflictos que había que costear, porque ya se sabe que todas las potencias no son tales sin grandes enemigos. Existían  familias extremadamente ricas y poderosas en el continente que podría decirse eran los bancos de la época. Los Austrias, como los monarcas de su momento asfixiaron a las clases bajas, en este caso castellanas con impuestos, ya que la nobleza como es sabido estaba exenta. El dinero había que pedirlo prestado a las familias de prestamistas y concretamente los Austrias siempre hicieron migas con los alemanes, como los Fugger.
Conforme el imperio se expandía, la deuda se acrecentaba y la situación llegó a ser insostenible. Así asistimos a la primera quiebra de un estado moderno. Y no sólo una, sino tres las quiebras de la Hacienda Real: En 1557, 1575 y 1596. Felipe II se vió obligado a renegociar la deuda, conseguir le perdonasen una parte o alargar plazos de devolución (igualito que ahora). Eso sí, los Frugger acabaron arruinados.

Con Carlos IV: Felipe V, el primer Borbón modernizó las instituciones económicas y logró sanear las cuentas del estado. Años después asistimos a la Revolución francesa. Carlos IV  entra en guerra con la Francia revolucionaria por haber cortado la cabeza de su pariente Luis XVI. Para obtener liquidez se emitieron vales Reales de deuda desmesuradamente y sin control que acabaron provocando una suspensión de pagos de los intereses.

S. XIX: La guerra de la independencia y la emancipación de las colonias de ultramar en América junto con la no llegada de la Revolución industrial a España dejaron las arcas del país agotadas bajo el reinado de Fernando VII
En 1866, con Isabel II se volvieron a vivir episodios de insolvencia al no poder hacer frente a la devolución de pagos a inversionistas del Ferrocarril que acometieron los trabajos de construcción de las líneas a cambio de una elevada rentabilidad de los bonos de deuda (porque no se fiaban).

S.XX: Con la Guerra Civil asistimos al, por ahora último episodio default en nuestro país. Tras el final de la contienda el país queda devastado y los prestamistas del bando republicano se quedaron sin cobrar, ya que lógicamente el bando Nacional no asumió esa deuda. El General Franco sí tuvo que reconocer su deuda que tan sólo sería devuelta tras unos durísimos años de posguerra, ajustes y sobre todo gracias a la bendición del turismo y conveniencia de EEUU que perdonó a Franco su pasado y pecadillos de alianza con fascistas y nazis y alabó su condición de acérrimo anticomunista.

Pues hasta aquí llega el repaso a nuestra historia de morosidad. Como hecho manifiesto es destacable que a pesar de las dificultades tan grandes vividas, aquí seguimos, vivitos y coleando y probablemente mejor que nunca si echamos la vista al pasado.

No obstante no es mi intención la de quitarle toda la leña al fuego, esconder la cabeza y decaer en la necedad de aquel que ignora las advertencias y el peligro. Tan solo debería ser objeto de reflexión para hacernos evitar errores pasados y luchar con fuerza por un futuro mejor que es posible. Y de paso que no vuelvan a ponernos colorados por morosos.

Añadido el 14-09-2011 16:06:18 -   - 



Música electrónica viejuna - El theremin

Musica

En esta, la segunda de las entregas que dedico a la historia de la música electrónica quisiera hablar acerca de uno de los primeros instrumentos electrónicos creados. Subestimado por la mayoría y relegado a prácticamente poco menos que un juguete durante varias décadas, el Theremin (o eterófono) está ya cerca de cumplir 100 años y goza en la actualidad de una cierta popularidad entre grandes minorías. Ahora bien, no deja de carecer de ironía el hecho de que probablemente fuera en aquellas décadas teóricamente insustanciales que comento, concretamente los 50s y 60s cuando el Theremin llegó a mayor número de oyentes, convirtiéndose en un instrumento que muchos habían oído, pero que realmente desconocían. Me refiero a las típicas películas de serie B de alienígenas, monstruos del espacio y platillos volantes. Concretamente es el característico silbido de aquellas producciones de dudosa calidad y bajo presupuesto norteamericanas. Éstas supieron aprovechar (o desperdiciar diría más de uno) el potencial de aquel extraño artilugio.

León Theremin y su criaturaLa apariencia común del Theremin es la de una caja con dos antenas, una vertical y la otra en forma de U, si se me permite la expresión, como un asa grande. El padre del instrumento es el ruso Lev Sergeyevich Termen (1896-1993), cuyo nombre y apellido afrancesó por Leon Theremin, supongo que adhiriéndose a modas de la época, como lo es  en la actualidad emplear nombres artísticos sajones.
Como la mayoría de los pioneros, León compaginó desde jóven estudios de música y electricidad. Se dice que en el ejercicio de piezas de violoncelo halló la inspiración para inventar un instrumento de similar registro sonoro, pero de ejecución a priori más sencilla, prescindiendo de elementos tales como el arco y sin necesidad de mover los dedos por elmástil. Así nació en 1919 el Theremin y su primer slogan 'El instrumento que se toca sin tocar'.

Como comentaba antes, el Theremin posee dos antenas. Acercando la mano a la antena vertical controlamos el tono, obteniendo tonos más agudos cuanto más se aproxima la mano y más graves cuando se aleja. La antena en forma de U controla el volumen, de modo que acercando la mano disminuye y aumenta cuanto más la alejamos. Fácil ¿Verdad? Nada más lejos... Al parecer es un instrumento extremadamente difícil de tocar haciéndolo sonar con una expresividad decente.


La vie en Rose adaptada al Theremin

¿Y cómo funciona? Pues el principio en el que se basa no se aleja mucho del de la radio convencional. De hecho supongo todos hemos percibido perfectamente como cuando uno se aproxima o toca la antena de un receptor de radio, éste aumenta su volumen o calidad de emisión de la frecuencia de la emisora que está emitiendo.
Como podemos imaginar, en aquella época aún no existía el transistor, por tanto el Theremin utilizaba válvulas de vacío. Siendo un poco más técnicos, las válvulas generan una frecuencia, la cual está controlada por la capacitancia (propiedad que tienen los cuerpos para mantener una carga eléctrica) que se crea entre la antena y el cuerpo del intérprete. Para obtener los tonos esta señal es demodulada para obtener sonidos en el rango de frecuencias que son audibles. Ingenioso sin duda el Sr. Theremin.


Una adaptación Pop al Theremin de Sting

A vueltas con la historia, en 1920 León Theremin presentó su criatura en la facultad de mecánica (corrían tiempos de plena revolución bolchevique en la URSS) y hasta el mismísimo Lenin mostró interés por el extraño instrumento, llegando a pagar por clases del mismo. En aquellos años continuó trabajando para el gobierno soviético en labores de investigación en el campo de la electricidad y electromagnética. Conoció a personajes como Einstein y al ingeniero Robert Moog (del que me gustaría hablar en otro momento).

En 1928 realizó una gira por Estados Unidos (cuando modificó su nombre), perfeccionó el instrumento y lo patentó en 1929, concediendo derechos de producción comercial a la RCA.

Conoció además a Clara Rockmore, la cual se convertiría en una de las intérpretes más importantes de Theremin.

Años después la curiosidad en torno al Theremin quizás fué descendiendo y como dije antes, a partir de los años 50 se empleó en innumerables películas de serie B, otorgándoles ese característico sonido.
Su inmersión en la música de masas ha sido más bien discreta. Uno de los ejemplos más famosos es el 'Good Vibrations' de The beach boys, aunque se dice que estrictamente no fué un Theremin el instrumento utilizado, si bien el resultado sonoro es idéntico.

En la actualidad los Theremines que se venden están transistorizados, disminuyendo el consumo y tamaño considerablemente, además de aumentar la fiabilidad. La firma Moog, por ejemplo los comercializa. Incluso pululan multitud de tutoriales por Internet para crearse uno mismo su propio Theremin.

En torno al Theremin existe una fiel comunidad que comparte conocimientos (métodos, partituras, cursos, etc...). En pleno siglo XXI Internet ha supuesto una excelente medio de propagación de conocimientos, no estoy diciendo nada que no se sepa ya, pero son estas, las comunidades minoritarias las ahora pueden divulgar mejor que nunca sus inquietudes. Este hecho junto al gusto por lo vintage y retro en la electrónica y en la música que está presente, entre los que yo me añado puede abrir una nueva era dorada para el Theremin, al menos claro está, para una inmensa minoría.


Trentemoller - Silver Surfer

Añadido el 12-09-2011 16:28:12 -   - 



De la moda del lenguaje políticamente correcto (I)

Actualidad

Abro una serie escritos encontrados fundamentalmente en la red que hacen referencia a la magnitud de la estupidez de nuestra clase política y periodística en su afán de implantar un absurdo lenguaje políticamente correcto.

Me refiero a esas conocidas coletillas del tipo 'Españoles y españolas', 'Trabajadores y trabajadoras' que prolongan las frases dilatadamente y de un modo a mi juicio extravagante.

Es también digno de mención el empleo de aquellas expresiones que oímos sobre todo en noticiarios de la televisión, del tipo 'establecimiento penitenciario' (vamos, lo que se viene llamando una cárcel) o 'cuerpo' (en mi pueblo eso es un muerto), etc, etc...

En pos de crear conciencia acerca de ello e intentar detectar y salvaguardarnos de las dosis de idiocia que nos tratan de impregnar cada día, me gustaría ir compartiendo poco a poco algunos textos muy ilustrativos.

He aquí el primero. Se supone proviene de un profesor:

Yo no soy víctima de la LOGSE. Tengo 50 años y he tenido la suerte de estudiar bajo unos planes educativos buenos, que primaban el esfuerzo y la formación de los alumnos por encima de las estadísticas de aprobados y de la propaganda política. En párvulos (así se llamaba entonces lo que hoy es "educación infantil", mire usted) empecé a estudiar con una cartilla que todavía recuerdo perfectamente: la A de "araña", la E de "elefante", la I de "iglesia" la O de "ojo" y la U de "uña". Luego, cuando eras un poco más mayor, llegaba "El Parvulito", un librito con poco más de 100 páginas y un montón de lecturas, no como ahora, que pagas por tres tomos llenos de dibujos que apenas traen texto. Eso sí, en el Parvulito, no había que colorear ninguna página, que para eso teníamos cuadernos.

En Primaria estudiábamos Lengua Española, Matemáticas (las llamábamos "tracas" o "matracas") Ciencias Naturales, Ciencias Sociales, Plástica (dibujo y trabajos manuales), Religión  y Educación Física. En 6º de Primaria, si en un examen tenías una falta de ortografía del tipo de "b en vez de v" o cinco faltas de acentos, te suspendían.

En Bachiller, estudié Historia de España, Latín, Literatura y Filosofía.
Leí El Quijote y el Lazarillo de Tormes; leí las "Coplas a la Muerte de su Padre" de Jorge Manrique, a Garcilaso, a Góngora, a Lope de Vega o a Espronceda...

Pero, sobre todo, aprendí a hablar y a escribir con corrección. Aprendí a amar nuestra lengua, nuestra historia y nuestra cultura.
Y.. vamos con la Gramática.

En castellano existen los participios activos como derivado de los tiempos verbales. El participio activo del verbo atacar es "atacante"; el de salir es "saliente"; el de cantar es "cantante" y el de existir, "existente". ¿Cuál es el del verbo ser? Es "ente", que significa "el que tiene entidad", en definitiva "el que es". Por ello, cuando queremos nombrar a la persona que denota capacidad de ejercer la acción que expresa el verbo, se añade a este la terminación "-nte".

Así, al que preside, se le llama "presidente" y nunca "presidenta", independientemente del género (masculino o femenino) del que realiza la acción.

De manera análoga, se dice "capilla ardiente", no "ardienta"; se dice "estudiante", no "estudianta"; se dice "independiente" y no "independienta"; "paciente", no “pacienta"; "dirigente", no dirigenta"; "residente", no "residenta”.

Y ahora, la pregunta: nuestros políticos y muchos periodistas (hombres y mujeres, que los hombres que ejercen el periodismo no son "periodistos"), ¿hacen mal uso de la lengua por motivos ideológicos o por ignorancia de la Gramática de la Lengua Española ? Creo que por las dos razones. Es más, creo que la ignorancia les lleva a aplicar patrones ideológicos y la misma aplicación automática de esos patrones ideológicos los hace más ignorantes (a ellos y a sus seguidores).

Lamento haber aguado la fiesta a un grupo de hombres que se habían asociado en defensa del género y que habían firmado un manifiesto. Algunos de los firmantes eran: el dentisto, el poeto, el sindicalisto, el pediatro, el pianisto, el golfisto, el arreglisto, el funambulisto, el proyectisto, el turisto, el contratisto, el paisajisto, el taxisto, el artisto, el periodisto, el taxidermisto, el telefonisto, el masajisto, el gasisto, el trompetisto, el violinisto, el maquinisto, el electricisto, el oculisto, el policío del esquino y, sobre todo, ¡el machisto!

Porque no es lo mismo ser UN CARGO PÚBLICO que UNA CARGA PÚBLICA.

Añadido el 08-09-2011 07:48:02 -   - 



Breve explicación de la crisis

Actualidad

Hace unos días encontré este artículo en un blog y me pareció tan bueno y tan sencillo que he querido compartirlo:

Ustedes abren un bar. Para aumentar sus ventas, permiten que sus clientes consuman licor ahora, y paguen después. Como el consumo aumenta, ustedes mantienen la promoción. Más personas llegan a su bar, y ustedes -para ganar más- deciden subir el precio de los licores, mientras los clientes siguen debiendo el pago.
En el banco, notan que las deudas de sus consumidores son activos de gran valor, por lo que deciden ampliar los préstamos que ustedes solicitan. Al mismo tiempo, el banco convierte esos activos en “bebida-bonos”; los cuales pasan a comercializarse en el mercado internacional. No importa qué signifiquen o si están garantizados, son bonos que representan activos de alto valor. ¿Ya ven hacia dónde va esto?
Un buen día, la oficina de riesgo financiero del banco decide que ya es momento de cobrar esas deudas. Pero, como era de preveer, los clientes que iban a su bar se endeudaron tanto por la excelente propuesta que ustedes les ofrecieron, que ahora ya no pueden pagar. Como ellos no pueden pagar sus deudas, ustedes no tienen ni como pagar a sus proveedores, ni de dónde pagar los préstamos al banco. Sin el pago del préstamo, el valor de los “bebida-bonos” cae en picada.
Para salvar al banco, el gobierno decide intervenir creando un nuevo impuesto muy elevado, que pagarán los abstemios. A los abstemios esto no les gusta y empiezan las protestas.

 

Está claro, ¿Verdad?

Añadido el 07-09-2011 16:11:36 -   - 



Música electrónica viejuna - El Trautonium (el proto-sintetizador)

Musica

El cacharrejo de marras...Es emocionante para mí iniciar mi pretendida saga dedicada dentro de la música a la historia de los instrumentos electrónicos, pero sin ánimos de explayarme en demasía. Como amante del mencionado género musical así como de la electrónica e informática y como asiduo oyente de los precursores del género, quise hace 3 o 4 años ahondar en cuáles fueron los inicios de estos aparatos. Siendo así de esta manera en la que fuí a dar a parar con dos nombres que no significarían nada el uno sin el otro y que suponen un aporte imprescindible a la trayectoria de la música electrónica: Se trata de Oskar Sala y el Trautonium.

Oskar Sala (1.910-2.002) fue un físico, músico y compositor alemán. De joven estudió piano y órgano y poco después conoció a Friedrich Trautwein, que era realmente el padre de la criatura y como es de suponer el nombre del mismo viene dado por el apellido. Oskar Sala se animó a aprender a tocar el instrumento que Trautwein estaba creando en su laboratorio y así fué, en junio de 1.930 el Trautonium fué presentado en el Neue Musik Berlin, 1930, un festival de presentación de instrumentos eléctricos y composiciones creadas para ellos.

Oskar entradete en años  su Trautonium

El instrumento genera el sonido a partir de lámparas de vacío de bajo voltaje, el mismo componente de las primeras computadoras electrónicas. Un aspecto que hace muy peculiar al Trautonium es que el intrumento no se toca con teclas, propiamente dichas. Así, la altura de las nota se logra presionando un punto a lo largo de un cable que va montado sobre un rail.

Hasta 1930, los aparatos existentes capaces de generar sonidos no permitían generar subarmónicos. El Trautonium supuso un cambio e importante avance al respecto al ser considerado éste un antecedente directo de los sintetizadores, pues se basaba en la síntesis substrativa de sonido. Esto significa que las válvulas generan corrientes eléctricas de determinada frecuencia, incorporando controladores o filtros que permiten sustraer aquellos armónicos que no dan lugar al sonido pretendido, de ahí, su denominación.

Desde su presentación, la vida de Oskar Sala transcurriría paralela a la composición e interpretación de numerosas piezas para Trautonium en las que sólo él alcanzó un alto grado de maestría. Muestra de ello son sus grabaciones, no del todo fáciles de obtener por medios convencionales, un poco más buscando por ahí en lnternet (My Fascinating Instrument es uno de los más comunes).

Aunque no se conviertiese en un instrumento de masas, el Trautonium supuso un antes y un después en la historia de la música electrónica, no necesariamente en la música obtenida por él, que no por ello deja de ser muy, pero que muy interesante (es increíble y sorprendente que hubiese un apartato que generase esos sonidos en los años 30 cuando creíamos que todo esto era más reciente), pero desde luego sí que sentó las bases de los posteriores instrumentos electrónicos que irían apareciendo posteriormente.

El Trautonium ha sido utilizado en innumerables ocasiones, quizás una de las más célebres es su aportación a la película Los Pájaros de hitchcock, en la que el propio cineasta curioseó e intentó tocar asombrado el instrumento.

Es posible ver y oir multitud de piezas de Trautonium, así como fragmentos de documentales y testimonios del propio Oskar Sala. Desconozco el motivo acerca de porqué precisamente los más interesantes impiden la inserción en sitios web externos, así que tan sólo he podido hacerlo con uno de los pocos que sí lo permitían. No obstante añado el enlace de los más interesantes para ser abiertos en el propio sitio web de Youtube.

Esto ha sido todo. Que las ondas os acompañen :)

http://youtu.be/-tQQEChMq1A

http://youtu.be/ku1BzOzQvjM

Añadido el 23-08-2011 23:43:05 -   - 



 

Citas

<<Al final, lo que importa no son los años de vida, sino la vida de los años.>>

Abraham Lincoln (1808-1865) Político estadounidense